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今日要闻:澳洲美国合作研发基因“追踪导弹”杀灭新冠病毒

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澳洲美国合作研发基因“追踪导弹”杀灭新冠病毒(Supplied: Griffith University)

澳大利亚昆士兰州的研究人员与一个美国团队研发了一种抗新冠病毒疗法,降低了受感染小鼠体内99.9%的病毒载量。

来自格里菲斯大学(Griffith University)的首席研究员奈杰尔·麦克米兰教授(Nigel McMillan)称,这一治疗是“寻找并摧毁”病毒的过程,这种疗法从基因上攻击潜在的致命病毒。

来自昆士兰州孟希斯健康研究所(Menzies Health Institute Queensland)和美国希望之城研究所(City of Hope)的国际科学家团队于去年4月开始了他们的合作研究。

他们使用“未来世代”病毒研究方法,利用基因沉寂(gene-silencing)RNA技术直接攻击病毒基因组,从而阻止病毒传播。

麦克米兰教授说:“它会导致[病毒]基因组被破坏,病毒就不能再生长了。所以我们注入纳米颗粒,它们就会找到病毒,并像热追踪导弹一样摧毁它。”

“这是我们第一次能够将其打包成粒子,让它通过血液来攻击病毒。

“它会进入肺部,实际上会进入所有的肺细胞,但它只会破坏带有病毒的肺细胞,这种治疗完全不会伤害正常细胞。”

麦克米兰教授表示,尽管这“不是一种治愈疗法”,但它是一种可以将肺部病毒数量减少99.9%的疗法,“所以它几乎等同于治愈疗法”。

他说,这种疗法最早可能在2023年面世,但取决于下一阶段临床试验的结果。

这项研究已经发表在《分子治疗》(Molecular Therapy)学术期刊上。

维珍航空呼吁澳洲考虑重开国门

照片中,一名女子的剪影走在墨尔本机场内,飞机正准备登机。
新公布的联邦预算案假设澳大利亚边境将在2022年年中重新开放。(

AAP: Mal Fairclough

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维珍澳大利亚航空公司首席执行官杰恩·赫迪利卡(Jayne Hrdlicka)表示,尽管新冠病毒存在风险但是澳大利亚不能无限期关闭边境。

赫迪利卡女士周一(17日)在昆士兰科技大学举办的一个商业活动上发表了这番言论。

她认为,随着疫苗大规模推广,澳大利亚需要讨论开放国门的问题。

据报道,她说:“我们不能永远[把新冠]拒之门外。”

“它会让我们生病,但不会让我们住院。有些人可能会死,但[规模]比流感小得多。”

上周二(11日)公布的联邦预算案假设澳大利亚边境将在2022年年中重新开放,但政府拒绝给出时间表,表示将在安全的情况下开放国门。

维珍航空随后发表声明回应赫迪利卡女士的评论,称澳大利亚不能把消灭新冠病毒作为长期目标。

澳大利亚工业集团(Australian Industry Group)随后表态支持维珍航空公司首席执行官的言论。

工党卫生事务发言人马克·巴特勒(Mark Butler )则表示,这些言论毫无帮助,并呼吁商业团体等待疫苗接种工作完成、有更多的隔离选择的时候再做行动。

台湾下月起禁外国人入境  新港双城“旅行泡泡”二度延后

台湾在五月前,一直保持新冠防疫模范生的国际形象。
台湾在五月前,一直保持新冠防疫模范生的国际形象。(

Reuters: Ann Wang

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台湾宣布暂短关闭边境,以应对自新冠疫情出现以来最严重的病毒爆发。

与澳大利亚相似,台湾幸免于此前最糟糕的新冠疫情的袭击。然而,本月开始,台湾却出现了单日新增333个确诊病例的状况。

在政府采取了快速封城措施之后,超市出现了抢购潮。蔡英文政府还宣布从下月起,将对外国人关闭边境。

新一波疫情的出现让台湾民众更为关注新冠疫苗的接种计划。台湾的疫苗接种推广项目从上周起才刚刚开始,且进展缓慢。

香港与新加坡之间达成的互免强制酒店隔离的协议再度遭推迟 。
香港与新加坡之间达成的互免强制酒店隔离的协议再度遭推迟 。(

Reuters: Edgar Su

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与此同时,由于新加坡新确诊的新冠病例数字激增,新加坡和香港之间的“旅行泡泡”计划叫停。

两地此前签署免除强制酒店隔离协议,这是协议签署后第二次延迟“旅行泡泡”。

去年11月份,由于香港新冠确诊病例数激增,而推迟了这项计划。

现在新加坡新确诊病例激增,也造成延后实施协议。

新加坡在上周日(16日)实施了一系列严格的新措施,这包括禁止在咖啡馆和餐馆堂食就餐、限制社交聚会,并推出在家里上班的新规定。

新加坡和香港都表示,一旦情况安全,他们仍致力于启动“旅行走廊”(travel corridor)的项目。

两地希望在6月中旬之前再就此事发布新公告。

韩国起亚两款车型在澳洲被召回  

两款起亚车型被召回。
两款起亚车型被召回。(

Flickr: Ivan Radic

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在澳大利亚,有超过5.7万韩国起亚(Kia)品牌的车主被告知不要将车辆停放在诸如车库之类的封闭区域内。因为他们驾驶的汽车可能即使在关闭电源后,也会发生引擎起火的问题。

澳大利亚产品安全局(Product Safety Australia)针对起亚两款车型的电子控制器(又称作电子控制单元,Electronic Control Unit, ECU)的问题,而发出了召回通知。

受影响的这两款起亚车型分别是2016年-2021年之间生产的起亚QL Sportage车型以及2017年-2019年之间生产的起亚CK Stinger车型。

这一产品召回通知说,电子控制器可能会在汽车熄火之后,仍保持运行状态。这种电子控制器主要负责控制防抱死制动系统(Anti-lock Braking System,ABS)、稳定和牵引力控制系统(stability and traction control systems)。

产品召回通知还说,如果湿气进入电子控制器内,就可能造成电路短路。

澳大利亚产品安全部表示:“一旦发生电路短路,即便车钥匙打到关闭状态,车辆停放好了,也可能会导致引擎起火。”

“车辆起火可能提升车内人员或路人伤死的危险性,并造成财产损失。”

起亚澳大利亚公司正与所有登记的车主联系,敦促他们安排在就近的经销商进行免费检查和维修。

起亚公司建议在修车前,不要将车辆停放在任何易燃结构附近或封闭的区域内。 

几个月前,韩国的现代汽车(Hyundai)也对9.3万多辆汽车发出了类似的召回通知。

世卫组织:长时间工作每年造成数十万人死亡

世卫组织说,包括中国、日本和澳大利亚在内的一个地区受到长时间工作的困扰最大。
世卫组织说,包括中国、日本和澳大利亚在内的一个地区受到长时间工作的困扰最大。(

Supplied: Connor Grzesiak

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在中国,“996”[即一周工作六天,早九点至晚九点的工作方式]成为了不少大公司职员的职场常态。

然而,近来,世界卫生组织(WHO)却指出,每年因为长时间工作而造成成数十万职员过劳死。这种趋势可能会因新冠疫情的影响而进一步加剧。

据有关长工作时间造成死亡的第一项全球性研究显示,2016年约有74.5万人死于中风和心脏病,这些人的过世都与长时间工作相关。

发表在《国际环境》(Environment International)期刊上的论文发现,这比2000年增长了近30%。

研究显示,长时间工作会增加35%的中风风险。

世卫组织环境、气候变化与健康部(Department of Environment, Climate Change and Health, WHO)主任玛丽亚·内拉(Maria Neira)说:“每周工作55小时或更长时间会严重危害健康。”

世卫组织和国际劳工组织进行的这项联合研究表明,过劳死的大多数受害者(72%)为中老年男性。 

这项报告还表明,生活在东南亚和西太平洋区域(这一世卫组织界定区域包括中国、日本和澳大利亚)的人受过劳死影响最大。

为了环保,你会吃干细胞人造肉吗?

科学家们说,干细胞培养出来的牛肉在外观、气味和味道都和传统牛排没有两样。
科学家们说,干细胞培养出来的牛肉在外观、气味和味道都和传统牛排没有两样。(

ABC News: Sean Murphy

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在实验室中,科学家正在从牲畜和家禽的干细胞中培养蛋白质,以创造出更具可持续性的肉类,但是你愿意吃吗?

实验室技术员使用牛的干细胞、鸡蛋内的DNA,研发出他们认为与“原版”肉禽类产品具有相同味道、感觉和外观的“人造”产品。

新南威尔士大学食品与健康学院教授约翰内斯·勒·库特雷(Johannes le Coutre)表示,到2030年,人造肉很可能会出现在超市的货架上。因为随着世界人口的增加,畜牧业正对环境带来巨大的影响,越来越不可持续。

勒·库特雷博士说:“你可以将蛋白质材料培养成为可食用的肉类细胞组织,而无需收割植物或杀死动物。这就是[此项技术]吸引人的原因。”

他说:“人工培养出来的肉有望让我们能够更好地控制气候变化。”

“如果你想生产一公斤牛肉,那将花费1.5万升水。”

“如果可以在一个封闭的系统中做到这一点[即生产一公斤肉],则可使用循环水系统这样的新概念。”

尽管在澳大利亚人造肉尚没有成为人们日常生活的常态,但去年新加坡食品局(Singapore Food Agency)已批准了让实验室培育的鸡块走向市场。

勒·库特雷博士说,在澳大利亚食品监管机构批准实验室培育的肉类获批上市之前,肉类加工公司将面临许多挑战。

他说,消费者对细胞农业伦理学的担忧是没有根据的,因为所有食品和纤维中都存在干细胞。

但他说,科学家们了解民众对转基因生物的犹豫。

“转基因是一门不同的科学。它与干细胞无关,”勒·库特雷博士说。

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source https://mobile.abc.net.au/chinese/2021-05-18/news-briefing-5-18/100143330

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